Espaço

Missão chinesa identifica novo tipo de rocha na Lua

Publicado em 23/12/2015 , às 14 h40

Da Agência O Globo

Veículo de exploração encontra material inédito em cratera / Foto: reprodução

Veículo de exploração encontra material inédito em cratera Foto: reprodução

O veículo chinês de exploração Yutu descobriu um novo tipo de rocha na superfície lunar. O registro sugere que a localidade é mais diversificada do que se imaginava, e pode ajudar a interpretar observações futuras baseadas em satélites.

A sonda espacial Chang'e 3 pousou na Lua em dezembro de 2013 e lançou o veículo Yutu para explorar a borda de uma cratera nas proximidades, que foi apelidada à época de “Palácio Púrpura”, mas agora é formalmente conhecida como Zi Wei.

O local de pouso foi o Mare Imbrium, uma grande área no Hemisfério Norte da Lua que teria sido formada há cerca de 3 bilhões de anos. O arrefecimento de uma imensa atividade vulcânica na região expôs uma rocha de basalto que teria características químicas únicas, e é agora explorada pelo veículo Yutu.

A equipe capitaneada por Zongcheng Ling, pesquisador da Universidade de Shandong em Weihai, na China, analisou dados coletados por Yutu no basalto e descobriu uma grande concentração de minerais, incluindo o óxido de ferro, óxido de cálcio e dióxido de titânio, que difere daquelas observadas recolhidas pelos astronautas das missões Apollo e da sonda russa Luna na década de 1970.

Segundo Ling, o estudo, publicado na revista “Nature Communication”, avalia que o Yutu atingiu um novo tipo de rocha lunar. "É claro que esses basaltos identificados agora refletem que a Lua é mais diversificada do que se acreditava na época de Apollo e Luna."

O veículo chinês continuará atuante no satélite: "O Yutu ainda está adquirindo dados, embora não possa se movimentar agora", pondera o pesquisador. A sonda Chang'e 3 também ainda está em operação, examinando a superfície lunar.

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